Comment les requins dorment-ils ?

Requins qui dorment

Voici une question que se posent beaucoup de fans de requins: comment font-ils pour dormir ? La réponse rapide est simple: ils ne dorment pas vraiment…

En effet, les requins ne dorment pas de la même façon que les humains. Certains ne peuvent pas dormir du tout, et ceux en sont capables ne ferment quand même jamais leurs yeux. Cependant, certaines espèces de requins traversent des périodes alternées de veille éveillée et de repos profond qui s’apparentent au sommeil. Nous sommes presque certains que les requins ne rêvent pas de la même manière que les humains et certains autres animaux.

Comme tous les poissons, ils respirent par des organes respiratoires appelés « branchies ». Tous les requins ont en commun le besoin physiologique d’un flux d’eau constant qui traverse leurs branchies. Certains requins y parviennent en restant toujours en mouvement, et les requins en mouvement peuvent ne pas dormir du tout.

Les requins qui peuvent arrêter de nager pour se reposer utilisent un organe particulier, appelé « spiracle », qui force l’eau riche en oxygène à traverser leur système branchial même lorsqu’ils sont immobiles. Les raies sont des parents proches du requin et utilisent également des spiracles pour respirer.

Quels types de requins dorment ?

De nombreux requins qui habitent les régions pélagiques en haute mer, c’est-à-dire relativement loin du rivage et loin du fond, nagent tout le temps et ne dorment pas. S’ils sont retenus dans quelque chose comme un filet de pêche (ce qui arrive trop souvent!), ils font l’expérience d’une hypoxie (manque d’oxygène) et se noient. Les biologistes marins ont montré que les requins avec cet impératif de survie « inspirent » par leur bouche ouverte et « ramènent » l’eau à l’arrière par leurs branchies.

Les requins pour qui les mouvements sont obligatoires pour survivre comprennent:

– Le Grand Requin Blanc
– Le Requin Marteau
– Le Requin Baleine
– Le Requin Mako
– Le Requin Grande-Gueule
– Le Requin Renard

Des études récentes montrent que c’est la moelle épinière, et non le cerveau, qui fait nager les requins. Pour cette raison, on pense maintenant que certains requins toujours en mouvement peuvent connaître des périodes de repos pendant lesquelles leur cerveau est moins actif.

En règle générale, les requins qui habitent au fond des mers peuvent s’arrêter de bouger et rester au repos, ou près du sommeil, sur un récif de corail ou un fond marin sablonneux. Tandis qu’ils sont bien éveillés et en mouvement, les requins qui habitent au fond se ventilent de la même manière que les requins pélagiques. Lorsqu’ils ont besoin d’un repos profond, ils peuvent « dormir » en respirant à travers les spiracles situés derrière leurs yeux.

Les requins qui « dorment » quand ils sont immobiles incluent:

– Le Requin à Pointe Blanche
– Le Requin Récif des Caraïbes
– Le Requin Infirmière
– Le Requin Wobbegong
– Le Requin Citron

Le consensus général parmi les biologistes marins est que la plupart des requins vivent des cycles de conscience et des états moins conscients tout au long de leur vie.

Comment les requins se protègent-ils pendant leur sommeil ?

Les preuves indiquent que les requins, comme les dauphins (qui sont des mammifères, pas des poissons) peuvent « éteindre » un côté de leur cerveau lorsqu’ils entrent dans un cycle de repos en profondeur. Lorsqu’un requin est en période de repos profond, la moitié de son cerveau est actif et ses deux yeux sont toujours ouverts!

Les requins ne ferment pas les yeux, car ils n’ont pas de paupières. Au lieu de cela, ils ont une membrane translucide qui recouvre le globe oculaire juste avant de mordre leurs proies.

Alors, que font les requins quand ils ne dorment pas ?

La plupart des requins passent leur temps à nager tranquillement et à manger. Presque tous les requins sont des carnivores et la plupart d’entre eux croquent du poisson. Il convient de noter que le plus gros requin de tous, le requin-baleine, d’une longueur de quatre mètres ou plus, consomme du plancton, qui est l’une des plus petites créatures de l’océan.

Les requins attaquent rarement les humains. Lorsqu’une attaque de requin se produit, il s’agit généralement d’un cas d’identité erronée. Les surfeurs souffrent plus de morsures que quiconque, généralement parce qu’ils ressemblent pour le requin à un phoque ou à une tortue de mer savoureuse.

Les requins sont des créatures remarquables, parfaitement adaptées à la survie. La datation au carbone des dents de requin excavées prouve que des requins, aux formes très similaires à celles du 21ème siècle, ont nagé dans les mers de la Terre bien avant l’apparition des dinosaures. Ils ont pu survivre aux extinctions massives des créatures les plus puissantes de la planète. Mais aujourd’hui il n’y a pas de doutes: la plus grande menace pour les requins depuis le début de leur existence est l’HOMME!

Réveillés ou endormis, les requins sont une partie vitale de l’écosystème

En dépit de leur réputation douteuse de tueurs mangeurs d’hommes, la plupart des requins ne font aucun mal aux humains. En fait, nous sommes beaucoup plus dangereux pour eux qu’ils ne le sont pour nous, et à loin près. Les requins peuvent tuer environ une douzaine de personnes chaque année, mais les êtres humains tuent des dizaines de millions de requins chaque année. Au moment même où vous êtes en train de lire cet article, de nombreux requins sont en train de mourir aux mains des humains. Alors, qui est le vrai prédateur tueur de masse?

Si tous les requins du monde disparaissaient demain, les océans ne survivraient pas longtemps. Nous avons déjà évoqué dans un article les raisons pour lesquelles les requins sont importants pour la planète. Ils représentent une partie cruciale de la chaîne alimentaire et travaillent dur pour protéger une écologie océanique saine. Plus vous en saurez sur ces incroyables créatures marines, moins vous les craindrez et plus vous apprécierez le rôle extrêmement important qu’elles jouent dans notre propre survie.